Skip to main content
U.S. flag

An official website of the United States government

Official websites use .gov
A .gov website belongs to an official government organization in the United States.

Secure .gov websites use HTTPS
A lock ( ) or https:// means you’ve safely connected to the .gov website. Share sensitive information only on official, secure websites.

El Huracán María hoja informativa del programa

Huracán María en Puerto Rico: Los Investigadores del NIST estudian lo que sucedió y recomendarán mejoras

(PDF Version)

Antecedentes y metas:

El 20 de septiembre de 2017, el Huracán María causó daños devastadores en Puerto Rico, afectando gravemente a los edificios en los que sus comunidades dependían para atención médica, seguridad, comunicaciones, educación, negocios y más. Para comprender mejor las fallas en edificios e infraestructura, así como en las comunicaciones de emergencia, y cómo podemos prevenir tales fallas en el futuro, el Instituto Nacional de Normas y Tecnología (NIST) de Estados Unidos lanzó un esfuerzo de varios años. El programa NIST está estudiando cómo se desempeñaron los edificios críticos durante la tormenta, y también cómo funcionaron los sistemas de comunicaciones de emergencia. El NIST es una agencia de ciencia e ingeniería del Departamento de Comercio de los Estados Unidos.

El objetivo de este esfuerzo es recomendar mejores códigos, normas y prácticas de construcción que harían que las comunidades en Puerto Rico y en los Estados Unidos fueran más resistentes a los huracanes y otros

desastres. Los resultados deberían ayudar a mitigar futuros desastres y ayudar en los esfuerzos de recuperación para reconstruir mejor, lo que conduciría a comunidades más resistentes.

El NIST tiene una larga historia de estudio de desastres para que podamos aprender de ellos y mejorar nuestros edificios o prácticas. Por ejemplo, después del desastre del World Trade Center, las recomendaciones del NIST llevaron a cambios en cuanto a cómo construimos los edificios y respondemos a las emergencias. El trabajo del NIST al estudiar los efectos de los tornados, los códigos de construcción y las prácticas de comunicación ha llevado a cambios para aumentar la seguridad de las personas. El NIST tiene autoridad legal para estudiar estos desastres y para hacer recomendaciones, pero no tiene autoridad legal para pedir que se sigan sus recomendaciones. Mejor dicho, el NIST trabaja en cooperación con agencias gubernamentales a todos los niveles, así como con el sector privado y el ámbito académico.

En Puerto Rico, el NIST busca específicamente entender:

  • el entorno de viento del Huracán María y las condiciones que causaron lesiones y muertes,
  • cómo se desempeñaron los edificios críticos (especialmente los hospitales y las escuelas) y los refugios designados, incluyendo su dependencia de la electricidad, el agua, el transporte y otras infraestructuras,
  • cómo se desempeñaron los sistemas de comunicaciones de emergencia y la respuesta del público a dichas comunicaciones, y el
  • impacto y la recuperación de ciertos negocios, hospitales y escuelas, así como de las principales funciones sociales que proveen.

Para obtener la información más precisa, el equipo del NIST planea involucrar a funcionarios locales y regionales de manejo de emergencias, departamentos de construcción, transporte y otros servicios públicos, funcionarios y personal de educación y salud, y funcionarios electos y funcionarios públicos locales, regionales y del Estado Libre Asociado, así como individuos. El NIST también se coordinará con otras agencias federales, organizaciones del sector privado e instituciones académicas. Diversos contratistas apoyarán a los ingenieros, sociólogos, economistas, meteorólogos y otros investigadores del equipo del NIST que están llevando a cabo los estudios. El NIST trabajará con todos los asociados públicos y privados pertinentes para fomentar la implementación voluntaria de las recomendaciones de su informe final.

Puntos clave:

  • El NIST es una agencia de ciencia e ingeniería con un largo historial de imparcialidad. No es una agencia reguladora.
  • El NIST tiene muchas décadas de experiencia en el estudio de estructuras después de desastres, incluyendo, pero sin limitarse a, huracanes.
  • Estos estudios han permitido comprender mejor el funcionamiento de estas estructuras y han contribuido a mejorar las normas, los códigos y las prácticas.
  • Las recomendaciones que haga el NIST serán valiosas para Puerto Rico y para los Estados Unidos en general y resultarán en mejores normas, códigos y prácticas que fortalecerán la resiliencia, salvarán vidas y harán un mejor uso de los recursos.
  • Los estudios del NIST se enfocan en la búsqueda de hechos, no en la búsqueda de fallas, y se llevan a cabo de forma independiente a las decisiones de otros acerca de la financiación de la reparación, la recuperación o los esfuerzos de asistencia. El NIST no proporciona financiación como parte de, o como resultado de, sus estudios de desastres.
  • El trabajo del NIST también incluye investigación innovadora y el desarrollo de guías de planificación para ayudar a las comunidades a ser más resistentes.
  • El NIST hace públicos todos sus hallazgos y recomendaciones y da todo el crédito a quienes contribuyen a su investigación.

Cronograma y para más información:

Un informe de progreso, Learning from Hurricane Maria’s Impacts on Puerto Rico / Aprendiendo de los impactos del Huracán María en Puerto Rico, se emitió en enero de 2021. 

El NIST agregará detalles en un sitio web dedicado: https://www.nist.gov/topics/disaster-failure-studies/hurricane-maria

Marzo de 2021

Created July 31, 2019, Updated April 23, 2021