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Preguntas frecuentes

1. ¿Por qué el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) está estudiando los impactos del huracán María en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico?

El huracán María representa una oportunidad única para estudiar científicamente y comprender mejor las fallas generalizadas y duraderas de los edificios y los sistemas de infraestructura (como la electricidad, el agua y el transporte) después de una gran tormenta. Al documentar, analizar y evaluar cuidadosamente los impactos del huracán María en la prestación de servicios críticos (como atención médica, educación y comercio) a los residentes de Puerto Rico, el NIST planea hacer recomendaciones para mejorar la resiliencia en todas las comunidades en riesgo de huracanes y otras tormentas de viento.

2. ¿Por qué el NIST realiza estudios como este?

Durante casi medio siglo, los equipos de ingenieros y científicos del NIST han estudiado los impactos de numerosos eventos de peligro natural, incluidos huracanes, tornados, terremotos e incendios forestales. Los estudios realizados por NIST, incluido el programa en curso del Huracán María, son estrictamente de naturaleza investigativa, con el objetivo de desarrollar recomendaciones para mejorar los códigos, estándares y prácticas de construcción actuales. Esto ayuda a las comunidades de los Estados Unidos a ser más resilientes a los peligros naturales, salvando vidas y propiedades. El NIST no tiene autoridad reguladora, pero trabaja en estrecha colaboración con varios grupos públicos y privados para implementar cambios positivos basados en los hallazgos de sus estudios de desastres.

3. ¿Cuáles son los objetivos del programa Huracán María del NIST?

El programa Huracán María está diseñado para caracterizar científicamente:

  • El ambiente del viento y las condiciones técnicas asociadas con la tormenta que causaron muertes y lesiones;
  • El desempeño estructural y funcional de una muestra representativa de edificios y las áreas seguras designadas dentro de esos edificios, incluida su dependencia de la infraestructura (como electricidad, transporte y agua);
  • El desempeño de los sistemas de comunicaciones de emergencia y la respuesta del público a las alertas y mensajes de advertencia emitidos por estos sistemas; y
  • Los impactos para, y la recuperación de, negocios seleccionados, hospitales y escuelas, junto con las funciones sociales críticas que proporcionan

4. Un equipo del NIST fue a Puerto Rico unos meses después de que el huracán María azotara la isla. ¿Cuál fue la naturaleza de esta visita y ésta condujo al programa ahora en curso?

El NIST desplegó un pequeño equipo en Puerto Rico en diciembre de 2017 para hacer un reconocimiento de primera mano de los efectos del huracán María. Con base en sus observaciones, el NIST autorizó el programa actual del huracán María. El equipo documentó daños sustanciales en edificios e infraestructura debido a fuertes vientos y escombros, inundaciones costeras e interiores por fuertes lluvias, daños no estructurales en los edificios debido a la lluvia impulsada por el viento, mareas de tormenta en áreas costeras y deslizamientos de tierra en regiones montañosas. Además, aprendieron sobre los desafíos significativos de comunicación y gestión de emergencias durante la tormenta y en los períodos de respuesta y recuperación.

5. ¿Cuánto tiempo llevará completar el programa Huracán María?

El NIST llevará a cabo el programa Huracán María hasta que se logren las metas y objetivos establecidos. Históricamente, los estudios NIST de escala y alcance similares han tomado de tres a cuatro años para producir un informe técnico final y recomendaciones.

6. ¿Cuánto costará el programa Huracán María y cómo se financia?

En el año fiscal 2018, el NIST asignó un poco más de $ 5 millones para comenzar el programa Huracán María. En los años fiscales 2019 y 2020, el NIST asignó un poco más de $ 4 millones por año para apoyar el programa. Estos fondos, junto con cualquier financiamiento adicional que se necesitará, provienen de la redirección de las asignaciones de laboratorios del NIST.

7. ¿Por qué el NIST analiza las comunicaciones de emergencia, los procedimientos de evacuación y la respuesta pública junto con el desempeño de los edificios y la infraestructura?

El NIST reconoce que la planificación de la evacuación y las comunicaciones de emergencia desempeñan un papel fundamental en la respuesta pública a un huracán o tormenta de viento importantes. Por ejemplo, la investigación del NIST sobre el tornado de mayo de 2011 que golpeó a Joplin, Missouri, mostró que múltiples factores, incluida la información conflictiva o incierta al comienzo del proceso de advertencia, contribuyeron a una respuesta tardía o incompleta por parte de los residentes en la trayectoria del tornado. Con base en estos hallazgos, el NIST hizo recomendaciones para mejorar las comunicaciones de emergencia que advierten sobre la amenaza inminente de tornados. 

8. En el tiempo transcurrido desde que el huracán María azotó a Puerto Rico, ha habido diferentes informes sobre el número de muertes atribuibles a la tormenta. ¿El NIST abordará estas discrepancias en su programa?

El NIST no intentará otra evaluación del número total de muertes atribuibles al huracán María. El NIST está interesado principalmente en muertes y lesiones relacionadas con el desempeño de edificios críticos y sistemas de comunicaciones de emergencia durante y después del arribo del huracán María en Puerto Rico. Proteger vidas humanas es un objetivo principal para edificios críticos y sistemas de comunicaciones de emergencia, y al documentar muertes relacionadas con estos sistemas, el NIST espera aprender lecciones que permitan salvar vidas en futuros huracanes.

Para complementar la experiencia del equipo del NIST, un miembro externo, el Dr. Thomas Kirsch, quien es el Director del Centro Nacional de Medicina de Desastres y Salud Pública y parte de la Universidad de Servicios Uniformados del gobierno federal, está codirigiendo esta parte del programa.

9. ¿Cómo serán relevantes los hallazgos y recomendaciones de un estudio basado en un evento de peligro de una isla para las comunidades continentales?

Los efectos del viento, la lluvia y la marejada ciclónica en los edificios y la respuesta de los residentes a las comunicaciones de emergencia no son exclusivos del entorno de una isla. Los edificios críticos en Puerto Rico se diseñaron y construyeron de acuerdo con los mismos códigos y estándares de construcción utilizados en las comunidades continentales de EE.UU., Por lo que los hallazgos serán relevantes. Además, algunos edificios en Puerto Rico experimentaron velocidades de viento durante el huracán María cerca del nivel de diseño prescrito en los códigos de construcción utilizados en todo Estados Unidos. Por lo tanto, se espera que los hallazgos y recomendaciones de este estudio sean ampliamente aplicables.

10. ¿Cómo se difundirán los hallazgos y recomendaciones del programa Huracán María?

El NIST no es una agencia reguladora y no emite códigos o estándares. Sin embargo, el NIST publicará los hallazgos y recomendaciones como parte de un borrador de informe técnico que se publicará para comentario público. Una vez finalizado el período de comentarios, se realizarán los cambios apropiados y se emitirá un informe final. Luego, el NIST trabajará con las organizaciones asociadas apropiadas para implementar sus recomendaciones para mejorar los códigos, estándares y prácticas. Estas organizaciones asociadas pueden incluir desarrolladores de códigos y estándares, otras agencias federales, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos estatales y locales, incluidos los funcionarios de construcción y emergencias.

11. ¿El NIST está trabajando con otras agencias federales en este estudio?

El NIST comenzó a coordinarse con otras agencias federales incluso antes de que el huracán María tocara tierra en Puerto Rico. Para maximizar su efectividad, el NIST se asocia con otras agencias para compartir información y recursos, cuando sea apropiado y permisible, al planificar y realizar un estudio de desastres. Por ejemplo, un miembro del personal del NIST sirvió como miembro del Equipo de Evaluación de Mitigación (MAT) del Huracán María de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) que evaluó el desempeño de edificios en el Estado Libre de Puerto Rico. Los detalles sobre el trabajo de las organizaciones que cooperan con el NIST en el programa Huracán María están disponibles en el sitio web.  El NIST permanece abierto a trabajar con cualquier agencia federal que pueda aportar datos, experiencia u otro tipo de apoyo al programa.

12. ¿El NIST está trabajando con organizaciones públicas y privadas en Puerto Rico?

A lo largo del programa Huracán María, el NIST se comunicará con organizaciones públicas y privadas locales, regionales y del Estado Libre Asociado en Puerto Rico, incluidas las agencias de gestión de emergencias; departamentos de construcción, transporte y otros servicios públicos; instituciones educacionales; y oficinas gubernamentales. Esto facilitará el intercambio de información y recursos para garantizar un estudio exitoso. Los detalles sobre el trabajo de las organizaciones que cooperan con el NIST en el programa Huracán María están disponibles en el sitio web.

13. El NIST envió investigadores en misiones de reconocimiento en 2017 luego de otros dos eventos de huracán: Huracán Harvey en Texas y Huracán Irma en Florida. ¿Por qué la agencia no realiza estudios sobre los impactos de esas tormentas?

Al revisar los datos de las misiones de reconocimiento a Texas, Florida y Puerto Rico, el NIST determinó que el evento del huracán María proporcionó varias características de impacto que no se vieron después de las otras dos tormentas. Estos incluyen: velocidades de viento sostenidas de más de 225 kilómetros por hora (140 millas por hora) en una amplia región geográfica; daños por múltiples peligros en el mismo evento, como viento, inundaciones y deslizamientos de tierra; pérdidas severas de servicios críticos con daños a hospitales, escuelas y negocios; y un período de recuperación prolongado.

Las observaciones realizadas y los datos recopilados durante las misiones de reconocimiento del huracán Harvey e Irma se utilizarán para aumentar la comprensión general del NIST sobre los impactos del huracán. Un miembro del personal del NIST también sirvió como miembro del Equipo de Evaluación de Mitigación (MAT) del Huracán Harvey de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) que evaluó el desempeño de edificios en Texas.

14. ¿Bajo qué autoridades está llevando a cabo el NIST el programa Huracán María?

El NIST está llevando a cabo el programa Huracán María bajo dos autoridades otorgadas por los EE.UU. El Congreso. Una es la Ley del Equipo Nacional de Seguridad en la Construcción (NCST) de 2002 que autoriza al NIST a establecer equipos para investigar fallas en los edificios donde haya una pérdida significativa de vidas o potencial para ello. El otro proviene de la autoridad del NIST como líder del Programa Nacional de Reducción del Impacto de Tormentas de Viento (NWIRP), un esfuerzo federal de múltiples agencias para reducir la pérdida de vidas y propiedades por las tormentas de viento.

 

Created July 10, 2019, Updated April 22, 2021